Histoire et Mémoire

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Le N°349

(Belgian) Squadron au combat

1943-1945

André Bar et Jean-Louis Roba

format 15x22, 205 pages, 210 photos d'époque n/b.

( prix : 30)  

Fin 1942, tant pour des motifs politiques que dans un but de propagande, le gouvernemant belge en exil à Londres décida de lever une seconde escadrille de chasse belge au sein de la RAF, le 349eme Squadron.

Initialement, cette unité était censée protéger notre colonie du Congo et ses composantes furent donc envoyées en Afrique. Mais, vu des dissensions locales, le 349eme se retrouvera au Nigéria, tentant vaille que vaille de se constituer avec un eprsonnel hybride et des avions largement désuets.

Au début de 1943, cette xpérience ayant échoué, le 349éme sera rapatrié en Grande-Bretagne pour être reconstitué avec du seul personnel belge. Une vingtaine de pilotes, des vétérans et des jeunes, permettront de rassembler un personnel volant compétent.

Les premiéres opérations sont lancées à la fin de 19473 mais il faudra attendre les préparatifs de l'invasion du continent et le débarquement en Normandie lui même pour voir le 349eme Squadron totalement engagé offensivement.

En fait, cette unité de chasse va progressivement se transformer en escadrille d'appui au sol, ses pilotes recevant un entrainement au larguage de bombes et au mitraillage de colonnes ennemies. Et, effectivement, les Belges du 349eme Squadron participeront à un grand nombre de missions de ce type trés couteuses en hommes et en matériel, perdant pas moins de douze aviateurs tués, huit autresétant capturés.

Attaquant les troupes allemandes en retraire tout au long de la fin d'année 1944, bombardant les positions de  la garnison retranchée de Dunkerque ou menant des actions jusque dans les Pays-Bas, le n°349 Belgian Squadron multiplierales missions mais connaîtra également un taux élévé de pertes.  La fin de la guerre trouvera la 349eme escadrille belge sur le sol allemand. L'ouvrage s'arrête au 8 mai 1945, date de la capitulation du IIIeme reich.

Ce livre trés détaillé et trés richement illustré avec des photos à propos décrit la vie de nos compatriotes dans les deux moutures du N°349 Sq. Dans les annexes, on trouvera un relevé des dates importantes relatives à l'hsitorique du 349eme et un index onomastique indispensable pour ce type d'ouvrage.